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然油價暴跌,但本周美國五大航空公司罕見地陸續宣佈調漲國內航線票價,單程調漲至少3美元。商務旅行、休閒旅行以及折扣票將受影響。

路透社5日報道,周一達美航空(Delta Air Lines Inc.)率先宣佈將國內線來回票票價調漲6美元,隨後西南航空(Southwest Airlines Co.)跟進,此外美國航空(American Airlines Group Inc.)、聯合大陸控股公司(United Continental Holdings Inc.)和捷藍航空(JetBlue Airways Corp.)也陸續跟進。

摩根大通分析師貝克(Jamie Baker)表示,美國航空公司通常會定期調整票價,但控制全美航空市場80%以上的美國五大航空公司首次同步調漲,尚屬罕見。

本次調漲機票正值美國司法部調查美國航空公司是否涉嫌壟斷票價之際。司法部從去年中旬開始對機票票價被人為操控的情況展開反壟斷調查,主要針對航空公司之間是否溝通合謀限制航班次數、路線和額外座位等,以抬高及維持高票價。航空公司否認有合謀抬高票價的行為。

據哥倫比亞廣播公司新聞網(CBS News)5日報道,西南航空公司在一份聲明中表示,西南航空在近45年中一直是美國低票價的主導者,也不會在其它方面與顧客斤斤計較,例如從未要求改票費,也是目前唯一允許顧客免費攜帶兩件不超重、超尺寸行李的航空公司。

CBS報道說,本次機票調漲後再降價的可能性不大,民眾對機票漲價並沒有太多的選擇,不過航空公司通常會有促銷活動及機動調整票價,或可降低本次機票漲價對旅客的衝擊。

航空業界顧問曼恩(Robert Mann)告訴路透社記者,本次機票調漲對商務旅行的影響較小,因為企業僱主們會將票價納入公司執行業務的成本。另外,雖然機票調漲有可能減少休閒旅客的搭機次數,但航空公司相信本次調漲票價會增加收入。

根據票價追蹤集團海若爾(Harrell Associates)去年12月公佈的一份報告顯示,美國國內航線競爭激烈,其中1,000多條國內航線的休閒旅行平均票價較前一年下降24%。◇