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因在柴油車上安裝欺騙裝置、偽造排氣達標假相事件,美國司法部1月4日正式對德國福士汽車公司提起民事訴訟。一名司法部高級官員說,按照美國法律,每輛問題汽車可罰款3.75萬美元的上限,理論上福士面臨的罰款超過900億美元(約港幣6,973億元)。去年9月,美國政府估計福士可能需要繳納180億美元(約港幣1,395億元)的罰款。

路透社報道說,美國司法部部長助理兼環境和自然資源局局長克魯登(John Cruden)表示,福士汽車公司違反了美國的〈清潔空氣法〉,美國政府將採取一切措施尋求補償。美國環境保護局(EPA)是本案的原告。不久前,北加州聯邦法院還受理了一宗美國居民控告福士汽車公司的集體民事訴訟案。

司法部官員還透露,該部正在對福士汽車進行刑事調查,其中包括誤導美國消費者和監管機構。一名高級官員表示,司法部指稱福士公司知道安裝欺騙裝置一事,也知道柴油車排放超標廢氣對健康的嚴重危害,因此是知法犯法。

去年9月,福士公司首次承認在幾款2.0升柴油車上安裝了欺騙裝置,偽造排氣達標的假相。美國司法部的民事訴訟還宣稱,除了上述2.0升柴油車之外,福士公司在多款3.0升柴油車上也做了手腳,包括奧迪Q7和保時捷卡宴。訴狀說,福士公司未有向公眾承認這一點。

福士只能求法庭降低罰款

專攻環境法規的SPR法律事務所律師李賽爾(Daniel Riesel)表示,因為福士已經向公眾坦承欺騙,該公司在這次民事訴訟中將毫無還手之力。按照美國的法規,民事訴訟案中原告只要證明確有欺騙行為即可。李賽爾說,福士公司只能和法庭談判,爭取降低罰款。

福士公司在一份聲明中說,該公司將繼續和EPA通力合作,讓所有受到影響的汽車在最短的時間裏達到廢氣排放標準。

根據EPA的測試,福士給一些柴油汽車的引擎安裝軟件,可從汽車速度、引擎操作、氣壓,甚至方向盤的位置,判斷該汽車是否正在接受環境測試。若結果是肯定的,該軟件會把尾氣處理裝置開到最大。因此,這些柴油汽車均能夠順利通過美國的環境測試。但在公路上,其排放的氮氧化物污染物比美國法律規定的高出40倍。福士承認全球大約1,100萬輛汽車有欺騙裝置,其中約有60萬輛在美國。◇