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目前發現系外行星數 達500顆

就在20年前,人們只知道閃閃發光的恆星滿天。而行星,除了太陽系以內的九大行星,太陽系以外尚無發現。如今,天文學家已發現數百顆系外行星,數量已達到500顆!這些神秘的行星是有著讓科學家著迷的特徵,例如:離心軌道、天然的極端溫度狀況、擁有多個恆星,還有適宜生命存活的類地行星。上面有沒有生命?今天我們介紹幾顆人類已略有了解的太陽系外行星,簡稱系外行星。

1.HD 188753 Ab 行星

假設從HD 188753 Ab行星的一顆衛星作為觀測點,這顆巨大氣態行星則從主恆星背景下緩慢升起。該行星是迄今發現的一個非常罕見的三星系統,發現者馬切伊‧柯納斯基博士稱它是「塔托因行星」(Tatooine planets),這是科幻電影《星球大戰》中天行者盧克的家鄉星球。

美國太空總署的研究報告中稱,由於這三顆星緊密相連,該行星上的日落,以及其衛星上所觀看到的日落都將無比壯觀美麗。然而,2007年,一支由安妮‧埃根伯格帶領的科學家小組稱,現有數據並不支持這顆行星的存在。目前,這顆頗具爭議的行星仍有待於進一步的科學勘測分析。

HD 188753 Ab行星是通過直接鏡像觀測法發現的,位於天鵝星座,距離地球149光年,屬於巨型氣態行星。

2.Upsilon Andromedae b 行星

Upsilon Andromedae b行星擁有反覆變化雲層,它是一個標準的騷亂氣體行星。天文學家認為,它的一側始終朝向主恆星(潮汐鎖定),從而導致這顆行星的大氣層變得爆炸式熾熱。攪混的氣體朝向較寒冷的一側移動,氣流沉積下來並循環至較熾熱的行星一側。

這種攪拌大氣層氣流不斷地碰撞動盪,在奧斯汀‧麥克唐納德天文台工作的美國德克薩斯州大學研究人員稱,在這個雙星系統中,Upsilon Andromedae b行星自然地抵消了伴星的軌道平面。雖然它的伴星軌道的特徵還無法勘測斷定。

Upsilon Andromedae b行星是通過徑向速度觀測法發現的,位於仙女星座,距離地球44光年,屬於熱木星類型行星。

3.psr b 1620-26 b 行星

psr b 1620-26 b行星是迄今發現最古老的系外行星,它已有120億年歷史。當我們的太陽在50億年前誕生時,它就已存在70億年之久。這顆行星堪稱為系外行星中的「瑪士撒拉行星」,它距離地球12,400光年。目前,天文學家很難斷定人類肉眼是否能觀測到它的脈衝恆星在夜間照亮這顆氣態行星。

該行星位於光線柔和的太空區域,周邊來自Messier 4的球狀恆星簇的無數顆恆星起起伏伏,這顆行星擁有雙星系統,它非常接近一個球狀恆星簇,可能最終釀成悲劇。目前,該雙星系統正緩慢地朝向球狀恆星簇核心運行,很可能導致它與鄰近的恆星發生碰撞。最終,這顆行星很可能被彈出雙星系統,漫遊在星際空間中。

psr b 1620-26 b行星是通過脈衝星定時法觀測發現的,位於天蠍星座,屬於巨型氣態行星。

4.CoRot 7b 行星

即使以接近光速的速度旅行,人們從地球往返CoRot 7b行星也需要1,000年時間,或許只有機器人才能首次著陸在這個可怕的熔岩世界。這顆行星的溫度可達到華氏4,700度,這是由於它的一側永久地朝向主恆星,這將對探測者帶來很大的困難。它可被比喻為但丁的地獄世界,與《星球大戰》中虛構的穆斯塔法爾行星十分相似。天文學家表示,或許在該行星陰暗的另一側有驚人發現,在兩個半球交界的區域可能存在著融化的冰水和蒸汽。

CoRot 7b行星是通過凌日法觀測發現的,它位於麒麟星座,距離地球480光年,屬於陸地型行星。

5.Gliese 581 d 行星

Gliese 581 d行星的質量是地球的7倍,其表面引力是地球的2倍。但這裏並非地球的環境:這顆行星主要是由水構成,水也是孕育生命的基本條件之一。

這顆行星與主恆星處於潮汐鎖定狀態,正處於大氣溫室效應中。行星陰暗的一側非常寒冷,或許存在著冰層結構,在兩個半球之間的交界過渡地帶,可能適宜人類生存。如果2009年8月使用澳洲DSS-4370米直徑射電望遠鏡向Gliese 581 d行星發送信息,那麼最早於2049年才能收到該行星反饋的信息。

Gliese 581 d行星是通過徑向速度法觀測發現的,它位於天秤星座,距離地球20光年,屬於超級地球類型行星。

6.GJ 1214 b 行星

這是一顆陸地面積少得可憐的行星,一顆巨大的紅矮星緩慢地沉入熾熱的海洋地平線。海上有龍捲風形成,可促使海水不被沸騰,即使達到華氏500度。

GJ 1214 b行星是迄今發現最小的系外行星之一,在地球上,生命可承受的最高溫度條件是華氏285度,因此,很有可能在海洋之中存在著某些神秘的外星生命。

GJ 1214 b行星是通過凌日法觀測發現的,它位於蛇夫星座,距離地球40光年,屬於超級地球類型行星。──轉自明慧網◇