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癌症依然是現代人的不治之症,醫學界人士和其他研究人員一直在努力尋找致癌因素和治療方法。最近,一項新的研究表明,有12種癌症都是因遺傳基因突變引起。研究還發現,「安祖蓮娜祖莉基因」(Angelina Jolie gene)不但提高罹患乳癌、卵巢癌風險,也可能引發胃癌和前列腺癌等其它癌症。

華盛頓大學研究人員的發現,12種和遺傳基因相關的癌症包括卵巢癌、胃癌、乳癌、前列腺癌、兩種肺癌、神經膠質瘤(glioma)、頭頸部腫瘤、子宮內膜癌(endometrial)、腎癌、多型性神經膠母細胞瘤(glioblastoma)和急性骨髓性白血病(acute myeloid leukaemia)。

研究還顯示,頭部、頸部、子宮、腎和骨髓疾病也會一代又一代遺傳下去。

研究人員、華盛頓大學華裔教授丁莉(Li Ding,音譯)表示,總的來說,我們已經知道卵巢癌和乳腺癌有著顯著遺傳性,其它癌症如急性骨髓性白血病和肺癌,則與遺傳基因的關連小得多。

研究人員分析了已納入美國「癌症基因體圖譜計劃」(The Cancer Genome Atlas project,TCG)逾4,000名癌症患者的基因資料。丁莉表示,雖然基因異變可能引致癌症是眾所周知,但這個大規模研究,是準確聚焦在特定基因,甚至是異變帶來的患癌風險。

研究人員表示,若發現特定生殖系(germ line)遺傳基因變異的情況,並且在腫瘤中擴大,意味該種遺傳基因變異與患癌有關,並可由父母遺傳予子女。

自荷里活影星安祖蓮娜祖莉公佈切除雙乳和卵巢後,「BRCA1」和「BRCA2」2種跟乳癌或卵巢癌有關的基因,被外界稱為「安祖蓮娜祖莉基因」(Angelina Jolie gene)。丁莉等研究人員還發現,該基因對胃癌和前列腺癌也扮演重要角色,還可能影響其它癌症。

丁莉畢業於復旦大學,自美國猶他大學獲博士學位,曾在斯坦福大學生物化學系從事博士後研究,現為華盛頓大學McDonnell基因組研究所助理主任、醫學副教授。◇