12月27日,為時代廣場的水晶球新設計的288塊水晶板全部更換完畢。(杜國輝/大紀元)
12月27日,為時代廣場的水晶球新設計的288塊水晶板全部更換完畢。(杜國輝/大紀元)
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經過一個相對溫暖的聖誕節,2016年新年匆匆而來。今年全球受恐襲陰影籠罩,但無阻各地人們籌備慶祝跨年,迎接新年新希望;多國加強保安,確保人們能平安慶祝除夕。

美國紐約市紐約時代廣場,將一如往年於大除夕夜舉行跨年倒數。重達6噸的水晶球已準備就緒,將在新年到來一刻從天而降。當晚預計將有100萬人在紐約時代一號樓(One Times Square)附近觀看活動。這一傳統從1907年開始,只在戰時出現過中斷。屆時,現場將有約6,000名警察維持秩序,比去年多約500人。

紐約加強慶祝活動安保

紐約市長白思豪(Bill de Blasio)周二在新聞發佈會上稱:「我們已準備好了。在阻止恐怖主義和應對任何可能發生的事件上,我們是全美具備最妥善準備的城市。」

今年時代廣場的跨年活動將以「融合」為主題。主辦方表示:「(2015年)美國乃至世界都有太多隔閡,所以明年更顯得應該『融合』(coming together)。」

法恐襲後首辦大型慶祝會

歐洲方面,新年前夕,奧地利警方早前接獲情報,指歐洲多國首都可能在新年前遭到攻擊,各國隨即加強警戒。但法國與英國不打算取消傳統的跨年活動。

在11月遭到連串恐襲的法國巴黎,目前仍維持緊急狀態,禁止大型集會活動。不過,據法國電視台報道,著名景點凱旋門將在除夕照慣例上演聲光表演,但表演時間由20分鐘縮短為10分鐘,避免大批人潮聚集太久。

巴黎市長早前批准香榭麗舍大道的慶祝活動,但取消煙花匯演,當局將加派警力戒備。而網上訂房網站資料顯示,單是熱門出租住宿網站Airbnb,巴黎已有4萬5,000宗訂房交易,顯示遊客對遊覽巴黎的興致未減。

英政要籲民眾慶祝戰勝黑暗

在英國,英國女王伊利沙伯二世早前發表聖誕致辭,也提及今年歐洲發生的恐襲和難民危機,並強調「光明必定戰勝黑暗」。有國會議員亦呼籲民眾如常慶祝新年,不要屈服於恐襲威脅。

英國反恐部門擔心許多城市不像倫敦般,有24小時警力戒備,有意成立4個24小時隨時候命的地區武裝警察小組,一旦發生恐襲,需在15分鐘內回應。

歐洲其它國家也加強活動與交通樞紐的警力,並嚴加查驗身份。德國內政部發言人表示:「德國仍在聖戰士恐怖主義(槍枝瞄準)的準心範圍內。」在俄羅斯,莫斯科紅場(Red Square)則首次在除夕關閉,上議院議長雷雅詹斯基(Valery Ryzansky)警告民眾,跨年夜最好在家裏慶祝。

泰國新年同慶泰王88大壽

亞洲方面,泰國8月份發生四面佛爆炸案,12月初再接獲恐襲通報,指伊斯蘭國(ISIS)恐怖份子潛入曼谷、芭堤雅和布吉,泰國首相巴育已下令全國戒備。

不過,曼谷黎明寺將舉行盛大跨年倒數活動,包括長9分鐘的煙花和45分鐘的燈光投影匯演。

活動同時會慶祝泰國國王普密蓬88歲大壽。泰國警方已經動員近萬名警力投入跨年活動的治安維護,同時軍警也出動相關防暴兵力配合。

大陸陰霾將持續至新年

在中國上海,去年除夕發生36死人踩人慘劇的上海外灘,今年不會舉辦慶祝跨年活動。而北京今個聖誕節遭陰霾襲城,除夕恐怕也要在陰霾中度過。

12月29日,北京市再度發佈陰霾黃色預警,南部地區更出現重度陰霾。另外,天津、河北、河南、山東、山西、四川等地都有中度陰霾。

有網民無奈嘆息:「終於結束了2015年的霧霾,又準備迎接2016年的霧霾,甚麼時候是個頭啊?」

至於本港多處將舉行除夕倒數,重頭戲除夕煙花匯演,將在維港上空發放多個心型及「笑面」圖案煙花,配合「愛與歡樂」主題。銅鑼灣時代廣場今年續停辦倒數,只會在傍晚5至7時舉行音樂會。◇