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歐盟正在爭取中方對一隻3,000億歐元基礎設施基金大筆投資,以提振歐洲乏力的經濟增長。歐盟委員會在2016年第一季度很有可能做出給予中國市場經濟地位的決定。美國官員警告:這等於是「單方面解除」歐洲對中國的貿易防禦。

世界貿易組織在2001年接納中國為成員國,15年後將決定中國的市場經濟地位,時間節點就在2016年12月。近期,歐盟給予中國以市場經濟地位的傾向變強,美國對此發出警告。

英國《金融時報》12月29日報道,美國警告歐盟,不要給予中國「市場經濟地位」(Market Economy Status,MES)。

報道稱,歐盟委員會(European Commission)正越來越傾向於支持中國獲得「市場經濟地位」的訴求。該機構預計最早可能會在明年2月做出決定。

一直以來,中共核心戰略目標之一是要在世界貿易組織(WTO)中取得市場經濟地位。獲得這個地位有許多好處,其中之一就是這將加大美國或歐盟阻止中國企業在其市場傾銷廉價商品的難度。

美國官員向歐盟同行發出警告:這樣做的話等於是「單方面解除」歐洲對中國的貿易防禦。

對於歐盟的意向,美國官員私下頗多批評,他們認為這是歐洲人為了獲得巨額投資而試圖討好北京方面的最新例證。

支持給予中國市場經濟地位的包括德國總理默克爾和英國財相歐思邦。

英媒報道稱,問題的焦點是對2001年中國加入世貿組織的條款如何進行解讀。北京方面解讀是,當時的協議意味著它將在2016年底自動取得市場經濟地位。

但是,許多貿易律師並不同意,他們認為,北京方面插手價格制定,向多個行業提供補貼,並施行其他計劃經濟式政策,中國應該沒有資格獲得市場經濟地位。

歐洲議會(European Parliament)的英國工黨成員戴維馬丁(David Martin)表示,15年前,世界貿易組織接納中國是期待其進行必要的轉型以達到市場經濟的標準。

報道稱,如果歐盟承認中國的市場經濟地位,這意味著歐洲將更加難以對中國大陸商品徵收高昂的關稅。目前,歐洲企業艱難的處境,某種程度來自中國產品的競爭,這些產品有政府大量補貼。

中華經濟研究院WTO中心副研究員顏慧欣解釋說,沒有獲得市場經濟地位時,一旦展開對大陸商品是否有傾銷或補貼的調查,可以不採用大陸內部所提供的數字,可能挑選斯里蘭卡或印度的成本或價格,來作為比較,然後再課徵反傾銷稅。如果中國有異見,可以向WTO申訴。

未來如果大陸確認市場經濟地位,就必須要詢問大陸公司所提出的證據,再進行調查,決定是否採納其數據,不能再像過去逕自採取替代國的數據來進行價格比較。

中國擠壓歐洲傳統行業

英媒報道稱,自2009年以來,歐洲鋼鐵行業因中國產品的擠壓處於困境,喪失了五分之一勞動力。

意大利、西班牙和法國等歐洲南部國家,還有越來越多的歐洲工會和傳統產業(包括鋼鐵、陶瓷和紡織品)都強烈反對歐盟授予中國市場經濟地位。

近期,美國高級貿易官員一再向歐洲同行表達其關切,部份也是出於這些利益相關政府和行業的敦促。◇