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上週末,內部消息人士稱,台灣聯合報系在加拿大溫哥華和多倫多發行的《世界日報》連同旗下的免費報刊,將在明年2016年1月1日在加拿大停刊。

昨天(21日),《世界日報》在溫哥華和多倫多報社分別向員工發布了停刊的消息。據悉,其在多倫多報社工作的大約二十名員工,以及在溫哥華報社和印刷廠工作的員工將按照相應的辭退勞工條例辦理相關手續。

《世界日報》旗下每週五免費派發的《溫哥華周報》和《多倫多周報》和收費日報《世界日報》停刊的消息讓溫加兩地的台灣社區感到驚訝。

明年是多倫多《世界日報》創辦40周年。據悉,《世界日報》撤出加拿大的主要原因是營運不佳,已經連續數年虧損,營運資金供給出現問題。

《世界日報》加國停刊 僑社震驚

《世界日報》退出加拿大的消息一經傳出,台灣僑社一片震驚。對於這個老牌的中文報紙突然停刊,許多人感到很意外。

駐多倫多台北經濟文化辦事處洪松暉組長表示,聽到這個消息很吃驚。但洪松暉表示理解:「現在媒體競爭非常激烈,尤其是電子媒體很發達。《世界日報》可能基於這方面的原因作出這樣的決定。」

移民加拿大40多年的台灣僑務委員王珠娥表示,聽了這個消息很驚訝。王珠娥說,《世界日報》在加拿大停刊,一定有他們自己的原因。可能是現在電子媒體發達,報紙經營遇到困難,才不得不做出這樣的決定。

台灣商會會長黃麗美表示,對《世界日報》撤出加拿大感到很意外。「可能是因為報社經營不是很理想,一直在虧本,不好再經營下去。現在網絡盛行,報紙確實是慘淡經營。」

員工希望獲得合理補償

多倫多《世界日報》的資深員工表示,多倫多報社將在週三(23日)對外界公開發表聲明。這份聲明與停刊有關。

這位員工表示,《世界日報》紐約總社決定關閉加拿大報社,這事來得很突然。「我昨天(週一)早上才知道報社要停刊。紐約總社的人上週來多倫多,員工們一起聚餐,離開之前都還沒有透露停刊的事。執行長在週一上午召集我們,到各部門講停刊的事,叫我們(包括部門經理和最資深員工)準備在31日離職。」他說,紐約總社的老闆決定關閉溫哥華報社,使我感到很詫異。

《世界日報》在加拿大沒有總部,只有兩個平級的分社。多倫多報社和溫哥華報社都歸紐約總社管理。《世界日報》在整個北美的總部在紐約。《世界日報》在美國有3個分社(包括洛杉磯和舊金山)。

據這位員工介紹,報紙停刊後,報社最起碼還會運作一個月,還要處理一些收尾工作。報社只留3、4個人做收尾工作。

他說,報社宣布停刊後,公司雖然已作出遣散員工的補償方案,但員工們並不滿意。特別是在報社資深員工的遣散費發放上,還沒有達成一致。員工們正在爭取更好的遣散方案。

這位員工表示,有些員工干了20多年,做得非常辛苦。報社按《勞工法》的標準付錢,不給補償費,這不太合理。《世界日報》還在美國運作,美國報社給員工很好的遣散費,多倫多報社應按照美國的方法做。

收尾工作還包括退錢給客戶和訂戶。報社以前收了一些廣告客戶的錢,報紙將在明年1月1日停刊,不再刊登廣告了,就需要向廣告客戶退錢;還有些報紙訂戶以前交了錢,報社也要向他們退錢。

為甚麼停刊?

該員工表示,報社的說法是美國也面臨很大壓力,面臨很大的競爭,報社要集中精力在美國經營。多倫多報社和溫哥華報社都在虧錢,所以決定關閉這兩個報社。但是,他說,這是報社的說法,我們不這麼認為。

他說,說老實話,多倫多報社的賠錢情況已持續很長時間,很難經營下去。有時候收支平衡(Break even),有時候賺一點點錢,多年來幾乎都不太賺錢。

「我們報社一直有很大壓力。報業的競爭很激烈,報紙越來越難做,經營困難。傳媒不斷更新,很多人在用其它的工具看新聞。」他說。

多倫多報社長期賠錢,導致新員工的工資低。隨著工齡增加,工資會逐漸升高。但對資深員工來說,得到的待遇也比不上現在的生活指數。

《世界日報》人力資源急劇萎縮

另一位多倫多世界日報員工表示,多倫多報社在8年前有50至60名員工,辦公室在市中心。多倫多報社在兩、三年前有工會,現在也沒有了。這是因為員工們在兩、三年前投票,大多數人認為不需要工會了。

他說,多倫多報社現在的員工人數比8年前少了很多,現在只有16或17位員工。這包括發行人員、編輯、翻譯、銷售員、記者等。

媒體缺乏社會公義是失敗的根本原因

台灣僑民社區服務中心董事長林正恩表示,得知《世界日報》在加拿大停刊的消息時並不感到奇怪。他認為,作為擔當社會道義的媒體,該報沒有站在社會公義、正義的這一邊,已經失去了支持者。同時,他也為該報社的員工感到惋惜,因為《世界日報》報社有很多優秀的記者和編輯。

林正恩認為,《世界日報》在加拿大停刊,對商家不會有影響,因為市場是活動的,商家可以轉到別家媒體。◇