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「我想要寄張聖誕卡給火星,那要多少郵資?」英國一名從小就對外太空充滿好奇的小男孩在聖誕節快到之際,他想要寄張聖誕賀卡給火星,寫信給英國皇家郵政局詢問郵資,郵局為此求助美國太空總署(NASA),最後得到一個驚人回覆。
英國皇家郵政(Royal Mail)日前收到了來自英格蘭西北部萊瑟姆聖安妮(Lytham StAnnes)的5歲男孩奧利弗‧吉丁斯(Oliver Giddings)的來信,詢問如果寄信到火星需要多少錢?對於這個「不尋常的要求」,難倒了具有499年歷史的皇家郵政,他們只好向NASA求助。
英國皇家郵政日前回信給夢想要當太空人的吉丁斯,信上說郵資可能要11,602.25 英鎊(約合1.8萬美元),並解釋這個數值是如何計算出來的。
據法新社報道,皇家郵政高級客戶顧問安德魯‧斯莫特(Andrew Smout)在信中解釋NASA如何算出這筆郵資的。「燃料非常昂貴,因此影響到寄信到其它星球的成本。」斯莫特在信中說:「NASA還告訴我,他們上次攜帶『好奇號』(Curiosity)探測車到火星,就花了約7億美元。」
根據英國皇家郵政紀錄,也就是說這封信可能得貼一等郵票18,000張,平信郵票18,416張,或美國郵票36,000張。
吉丁斯的媽媽表示,吉丁斯對太空、行星的事非常感興趣,他很興奮能收到英國皇家郵政的回信。◇