大多數人認為,星際間的黑洞像個真空吸塵器,能吸光周遭的一切物質,但位於星系中央的超重黑洞卻比較像引擎,可將吸入物質的能量轉換成輻射線射出,而這種引擎的動力來源據信是磁場。
美國科學家最近就首次偵測到銀河系中央的超重黑洞周圍有磁場存在,證實了先前對此磁場存在的假設。
銀河系中央的超重黑洞被稱為「人馬座A*」(Sagittarius A*,簡寫Sgr A*)。以任何標準而言,它都是真正的「怪獸」。它本身十分密集,可把相當於400萬個太陽的質量壓縮至不超過水星大小的空間。
「人馬座A*」距離地球大約25,000光年之遙,加上其尺寸相對較小,所以科學家必須使用特大號的望遠鏡才能加以觀察,而「事件視界望遠鏡」(Event Horizon Telescope)就提供了這樣的條件。
「事件視界望遠鏡」由無線電望遠鏡的全球網絡連結而成,功能就像地球那麼大的望遠鏡,它的觀測解析度相當於哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)的1,000倍。
  透過「事件視界望遠鏡」,哈佛-史密松天體物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的天文學家首次發現「人馬座A*」的黑洞周圍外有磁場存在,而且磁場每隔15分鐘左右會產生波動一次。
研究人員表示,人們長久以來一直預測這些磁場的存在,但是,沒有人見過它們。此次發現為幾十年來的理論工作提供了確切的觀測結果。
主導這項研究的哈佛-史密松天體物理中心研究人員強森(Michael Johnson)說:「銀河系中心再次被證實為比我們過去想像更充滿活力的地方。這些磁場在那地方四處舞動著。」◇