文∣李亮 圖∣大紀元圖庫

何為「誠」?辭典解為「真心」、「實在」。孟子曰:「誠者,天之道也;思誠者,人之道也。」說「誠」本是天、地、人三才自然固有的德性。做人理應遵循天道,誠實可信。

宋代理學家朱熹認為:「誠者,真實無妄之謂。」肯定「誠」是一種真實不欺的美德。

何為「信」?「信」是儒家「仁、義、禮、智、信」五德之一。子曰:「人而無信,不知其可也。」認為人若不講信用,在社會上就無立足之地,甚麼事情也做不成。

「誠」主要是從天道而言,「信」主要是從人道而言。故許慎在《說文解字》云:「誠,信也。」《呂氏春秋‧貴信》篇上說:「如果君臣不講信用,則百姓誹謗朝廷、國家不得安寧;做官不講信用,則少不怕長,貴賤相輕;賞罰無信,則人民輕易犯法,難以施令;交友不講信用,則互相怨恨,不能相親;百工無信,則手工產品質量粗糙,以次充好,丹漆染色也不正。」

在中華幾千年歷史中,有許多關於誠信的論述,也流傳著許多誠信的故事。這些寶貴的精典,也留給我們深刻的啟示。

季布「一諾千金」免禍殃

古語曰:「索物於暗室者,莫良於火;索道於當世者,莫良於誠。」也就是說,最好藉助於光亮在黑暗中取物;而只有誠信,才能取信於天下,「得道多助」。

秦末有個叫季布的人,一向說話算數,信譽非常高,許多人都與他建立了濃厚的友情。當時甚至流傳著這樣的諺語:「得黃金百斤,不如得季布一諾。」(這就是成語「一諾千金」的由來)。

後來,他得罪了漢高祖劉邦,被懸賞捉拿。結果他舊日的朋友不僅不被重金所惑,而且冒著滅九族的危險來保護他,遂使他免遭禍殃。就是說,一個人誠實有信,自然得道多助,能獲得大家的尊重和友誼。

劉平守信救母保命

漢更始年間,天下大亂。有一個叫劉平的人,帶著母親逃難。一路上,風餐露宿,食不果腹。有一天,餓得實在走不動了,劉平只好把母親藏在一個低窪處,隻身一個人出去找吃食物。

結果,他碰上了一夥餓賊,要把他煮來吃了。他連忙跪地求饒,說自己是為母親找野菜充飢而出來,懇請他們放了他,並且立誓說,如果能放他回去,讓飢餓的母親填飽肚子,他一定會回來,決不食言。群賊憐憫他的一顆孝心,就放了他。

劉平找到吃的並服侍母親吃飽後,便把剛才發生的一切稟告母親。他說,既然答應人家了,我就得回去。於是,拜別母親,一轉身,真的走了。

當群賊看到劉平真的返回來,連他們自己都驚呆了。他們沒有想到,這個世界上還會有這麼守信的人。最後,群賊非但沒有難為他,還恭恭敬敬的把他送走。

荀巨伯守信救友退敵

這一個故事的主人翁也是漢代人,叫荀巨伯。有一天,他聽說朋友染病在床,於是便到郡裏去看望朋友。不巧的是,正趕上胡族入侵,郡裏的人聞風而動,都四散跑光了。但荀巨伯沒有跑,朋友勸他趕緊離開。他說:「我怎能在這種危急的時候扔下你一個人不管呢?這樣不仁不義的事情,我才不做呢!」

胡兵很快發現了荀巨伯,以及臥病在床的朋友。空空的一座城裏,竟然還會有人在!這是入侵者萬萬沒有想到的。胡兵很納悶,問荀巨伯為甚麼不跑?荀巨伯說:「朋友有病在這裏躺著,我怎能丟下他不管呢?如果朋友今天難免一劫的話,希望我能代他而死。」

當那些胡兵聽完荀巨伯的話後,感慨的說:「我們這是無義之師攻入了有義之邦啊!」在愧怍中,胡族竟然退兵而去。
周幽王失信群臣則失天下

大家知道「烽火戲諸侯」的典故吧!說的是周幽王有個寵妃叫褒姒,為博取她的一笑,周幽王下令在都城附近二十多座烽火台上點起烽火──烽火是邊關報警的信號,只有在外敵入侵需召諸侯來救援時才能點燃。結果諸侯們見到烽火,率領兵將們匆匆趕到,弄明白這是君王為博妻一笑的花招後,憤然離去。

褒姒看到平日威儀赫赫的諸侯們手足無措的樣子,終於開心一笑。五年後,犬戎大舉攻周,幽王烽火再燃而諸侯未到──誰也不願再上當了。結果幽王被逼自刎而褒姒也被俘虜。

商人失信於人則喪生

《郁離子》中記載這樣一個故事:濟陽有個商人過河時船沉了,他抓住一根大麻桿大聲呼救。有個漁夫聞聲而至。商人急忙喊:「我是濟陽最有錢的富翁,你若能救我,給你一百兩金子。」待被救上岸後,商人卻翻臉不認帳了。他只給了漁夫十兩金子。漁夫責怪他不守信,出爾反爾。

富翁說:「你一個打漁的,一生都掙不了幾個錢,突然得十兩金子還不滿足嗎?」漁夫只得怏怏而去。不料,後來那富翁又一次在原地翻船了。有人欲救,那個曾被他騙過的漁夫說:「他就是那個說話不算數的人!」於是商人淹死了。

從上述典故可知,誠信是中華民族的傳統美德之一,誠信是一種人人必備的優良品格。誠信是立人之本、為政之法、齊家之道、交友之基、經商之魂。誠信還是心靈的良藥。

古語云:「反身而誠,樂莫大焉。」只有做到真誠無偽,才可使內心無愧,坦然寧靜,給人帶來最大的精神快樂。倘若用現代人的眼光來衡量劉、荀二人的言行,他們二人就是傻子、阿Q了。然而,劉平以信立身,荀巨伯以義退敵,成就了歷史上一段誠實守信的佳話,也贏得後人永遠的敬重。◇