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【大紀元記者梁路思香港報道】來往紅磡至中環及灣仔的2條渡輪航線,昨日最後1日服務,今天已成為歷史。有不少市民專程前來乘搭尾班船過海,向服務市民多年的渡輪惜別。

時間一到,大鐵柵徐徐關上,為2渡輪航線45年的營運劃上了句號。碼頭擺放告示牌寫上「明天停止」字樣,職員們顯得依依不捨。很多市民專程前來搭船,往昔冷清的碼頭,昨日顯得特別繁忙。他們用相機影相,留住歷史的一刻。

亮燈展現最美一面

最後一班灣仔開往紅磡的渡輪夜晚8時 10分開出, 渡輪緩緩前行,有不少市民在岸邊送別。而中環開往紅磡的尾班船,由於乘客太多,原本8時的尾班船要在8時35分開出。尾班船慢慢前行,載住歷史,載住情懷,到達紅磡碼頭之後,渡輪開啟所有燈飾,展示它最美麗的一面,又鳴笛向市民告別。

有不少巿民特意前來乘坐渡輪,感受一下搭船的氣氛之餘,又影相留下懷念之情懷。他們覺得香港的集體回憶越來越少,前來的目的是為了見證歷史。有乘客表示,對渡輪服務結束感到失落。在紅磡上班的市民表示,沒有了渡輪,以後上下班搭車不方便,坐巴士最少要多花半小時。

議員建議第三度招標


有立法會議員建議,政府可第三度就停航航線招標,並將渡輪服務加入旅遊元素,令航線得以保留。

九龍城區議員何國棟表示,紅磡區沒有地鐵,只有隧道巴士:「我們很擔心紅磡隧道已經很塞車,以我平日觀察紅磡灣一帶的市民很難等1班車就能上到車。1班船載客量4百多人,1架巴士可載客約130人,明天可能出現有人上不到車的情況出現,其實是政策問題,碼頭搬了很多次,碼頭距離市區很遠不方便,乘客量流失。」

他認為政府應留作以備不時之需,是不應該停辦這2條航線,萬一有甚麼事故市民也有選擇。他批評政府政策上都是頃斜給地鐵。

環保團體「尖碼之聲」到場抗議,批評政府將碼頭搬至遠離市區,令市民不方便乘搭,結果導致營辦商難以經營,要停航收場。他們希望政府保留尖沙咀碼頭巴士總站,避免天星小輪成為歷史。

環團:保留渡輪 保留選擇


尖碼之聲主席陳嘉朗說,若有一日鐵路壞了,隧道又發生故障而要封閉,市民如何過海?他說:「那時已經沒有渡輪,其實是不平均交通的流量,不平均交通發展的模式,這是一個很錯的運輸政策,我們最擔心取消了尖沙咀碼頭那邊的巴士總站的時候,好像紅磡線因乘客很難去到碼頭,沒有人去搭船,可能變為遊覽船,另外是經營不起,那就要結業。」

他續說:「還有加價問題,因市民搭船6.30元,如果要轉去搭隧道車9元多,加重市民的負擔,市民在通漲之下,沒有別的選擇,想選一個省錢的模式也很困難,這很影響市民的生活。」

因應紅磡至中環及灣仔的渡輪服務今日起停止運作,九巴將加強隧巴士115線,來往九龍城至中環港澳碼頭的服務。紅磡的乘客亦可乘搭九巴8A線或8P線前往尖沙咀天星碼頭,轉乘往中環及灣仔的渡輪航線。

天星紅磡至中環航線於 1965年6月1日起投入服務,紅中線已逾45年歷史,原本由前油麻地小輪/香港小輪經營的紅磡至灣仔航線,在1963年11月12開辦,於1999年4月1日由天星小輪接辦至今。

自1999年開始營辦上述兩條航線,去年9月,天星小輪決定撤出紅磡航線,放棄經營。原經營兩航線的天星小輪的總經理梁德興表示,每日客量自11年前接手經營時的7,000人,大幅下滑至近年的5,000人,非繁忙時間船上更只得十數人,連油費也不足以支付,亦無法增加非票務收入,致10年出現虧損,故放棄經營。◇