瀨戶大橋遠眺 (維基百科)

自香川縣遠眺瀨戶大橋,可看到鐵路和公路交會的情形 (維基百科)

瀨戶內海沿岸海水清澈見底 (維基百科)

鳥瞰瀨戶內海 (維基百科)

瀨戶大橋是世界上最長的公路鐵路二用橋,1988年全線完工正式通車,連接日本本州及四國,橫跨瀨戶內海,被視為日本工程技術代表之一。瀨戶大橋分為上下二層,上為高速公路,下層是快速鐵路;作為鐵路公路兩用橋,不僅其總長度是世界第一,其最長的一處吊橋(兩座橋塔間距離)長達1,100公尺,也是世界第一。大橋分為六段,串連起五個小島,用了吊橋、斜張橋、桁架橋等三種施工方式。總長不到十三公里的瀨戶大橋當時共耗費了日幣1兆1,338億圓(105.8億美元)建成,其造橋工程技術也堪稱世界上數一數二的建築技法。

下定決心 搭起夢之橋

眾所皆知,日本是由四個主要的大島所組成,其中,本州當屬最中央之處,所以,稱為本州。在1988年以前,本州與四國的交通往來,只能依靠海運,秋冬之際,海象多變而不平靜,造成兩島居民諸多不便。

十九世紀初,就有議員提議要興建一座連接本州與四國的橋樑,不過,當時這個想法被視為可笑而不切實際,許多人稱其為「夢之橋」。言下之意,就是不可能成真的夢想。直到1955年,瀨戶內海發生了一起國小畢業旅行輪渡翻沉、造成一百六十餘人死亡的重大事故,促使日本政府下定決心興建大橋,正式展開瀨戶大橋的建造計劃。

瀨戶大橋從香川縣板出市番之州起,到岡山縣倉敷市兒島,全長12.8公里,高 150公尺,橋上分成兩層,一層是瀨戶中央高速公路、一層是JR(日本鐵路)瀨戶大橋線,這是座公路、鐵路雙用橋,橋體本身相當壯觀,其工程技術更是令人驚嘆。而光是這橋上所用的鋼筋就大約可以繞地球兩圈,86萬噸的鋼材,大約可以造起215座高度333公尺的東京鐵塔,其規模之大,可想而知。

大橋從設計至施工完成共耗費40年,連接本州岡山縣的兒島和四國香川縣的阪出共有六座橋(下津井瀨戶鋼構大吊橋、櫃石島高架橋、櫃石島鋼構斜張橋、巖黑島鋼構斜張橋、與島鋼構桁橋、與島高架橋、北備讚瀨戶鋼構大吊橋、南備讚瀨戶鋼構大吊橋與州高架橋),銜接了瀨戶內海中的五座島嶼(櫃石島、 巖黑島、羽左島、與島和三子島);瀨戶大橋中的六座橋,含三個種類,為三座吊橋、二座斜拉橋、一座桁架橋,每座橋都是當代建橋技術的精華,成為觀光客來到的必遊景點。

瀨戶內海平均水深40公尺,海峽內部深達100到400公尺,海峽內遍佈了大大小小三千多座島嶼;規劃興建瀨戶大橋時,沒想到在外海遭遇強大的漩渦海流,更沒想到瀨戶內海底下的岩石十分堅硬,有好長一段時間地基根本打不進去,橋墩無法固定,總計花了10年時間才將橋建好。

克服困難 牽繫人與人

因為瀨戶內海水域海底地質構造複雜、水面寬闊,加之颱風經常肆虐等不利因素,所以各橋皆採用鋼構桁架建造,設計時考慮到颱風與地震在100年間的安全性,橋上設置有飛機夜間飛行足以目視高光度的航空障礙燈裝置。

正是由於這些天然不利因素,激發了日本工程師的創見。在大橋的建設過程中,運用了「海底穿孔爆破法」、「大口徑掘削法」和「灌漿混凝土」等工程技術,克服許多難以想像的困難,終於建成了這座技術先進、造型美觀的現代化鋼鐵大橋。

瀨戶大橋的橋面為上下兩層,上層通行汽車,時速設計為100公里,闢有並行四條車道,白天車流通過能力為4.8萬輛;下層為雙線鐵路,時速設計160公里。根據設計,大橋可抵抗8.5級大地震和風速為每秒60米的大風。為防止船舶碰撞橋墩造成相互損傷,橋墩的外層選用不軟不硬和防海水腐蝕的材料,也就是建築材料中含有一定比例的航太科技材料——鈦金屬,不怕鏽蝕,又能有適當軟硬度保護船舶,避免損傷。
 
這座跨海大橋的六座橋中,最長的橋為南備讚瀨戶大橋,跨度1,100公尺,它的橋塔也最高194公尺,相當於一座50多層大廈的高度;使用的鋼纜直徑達1.07公尺,長約1,780公尺,可承受9萬噸的拉力。橋樑高出水面65公尺,50萬噸巨輪在橋下可暢通無阻。

過去,車輛過海需搭船往返,費時2小時以上,大橋建成後只需40分鐘,而且不受天候影響,對本州島和四國島間的經濟、文化和民生交流起了很大的促進作用。

瀨戶內海地區,四周群山環繞,碧透清澈的海水,倒映著低矮起伏的山巒,海內遍佈著的大小島嶼,與周圍的群山交相輝映。大橋的建成,不僅方便了兩岸交通,也為瀨戶水域增添了一處人造景觀。◇
 

旅遊秘笈

要在本州近距離欣賞壯觀的瀨戶大橋最好的方法,就是到下津井附近的鷲羽山展望台。在鷲羽山第二展望台可以近距離觀看跨島相連的瀨戶大橋,也可以欣賞瀨戶內海星羅棋佈的島嶼美景。旁邊有鷲羽山瞭望台可供遊客休憩,裏面販賣特產和飲料。坐在落地窗邊輕啜著咖啡,瀨戶內海美景即盡收眼底。

此外,要觀看瀨戶大橋還可以搭乘瀨戶大橋列車,開放的車窗讓旅客更可以真實地感受到瀨戶大橋的魅力。

遊客若還想進一步瞭解大橋的全貌,在四國的香山縣建有瀨戶大橋紀念館(也稱本四聯絡橋紀念館),通過展出的照片、圖表模型、實物以及建造過程的紀錄片,可以幫助人們認識這座「世界第一橋」的真面目。除此之外,紀念館中還有世界各國名橋的模型和介紹。

近距離欣賞瀨戶大橋和瀨戶內海的鷲羽山展望台。
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