日本家庭過年時裝飾的門松 (維基百科)
日本家庭過年時裝飾的門松 (維基百科)

日本新年是陽曆1月1日,為日本國民最重視的節日,也稱為正月。家家戶戶裝飾門松,門松是用松、竹等綠色植物做成的,放置在門口作為迎神的標誌,一直要裝飾到7日左右,送完神後才拆撤。也有人會在門窗或柱子上懸掛短竹竿、草繩、白紙、果子等物品,有驅邪的意思。   

  日本人為了保持快樂,以虔敬的心迎接新年,所以除夕這一天,要把住家打掃乾淨,自己的身體也加以沐浴洗滌。

  除夕的深夜,日本人常以麵為食,也就是吃年夜麵,表示長大了1歲,以期長生。除夕夜還喝一種叫「屠蘇」的藥酒來保祐新的一年健康不生病,也喝一種叫「雜煮」的湯,也就是什錦湯,湯內有麻糬和供奉神的菜等,此外,也有長輩發「壓歲錢」的習慣。
 

文/韓婕

鏡餅

豪華版境餅

鏡餅

  在古代時,作為祭典用的鏡子相傳都是用圓形鏡子,傳說圓形更能夠加強它的靈力,因此很多神社以圓鏡為神明的形體。現在在日本的神宮以及神社所使用的計子也都是圓形、而且鏡子也是被祭拜的一種神器。

  「餅」在日文裏是麻薯的意思。日本人過年也吃年糕,他們叫做鏡餅,兩塊或三塊像鏡子般扁平狀的年糕疊在一起,代表好事重疊,有時在上面放橘子,是祈求世代興盛繁榮的吉祥物;有時也在橘子上方裝飾一把扇子,祈求能招引幸福,永遠興榮。

  而之所以做成一大一小的兩個圓形是象徵年與年之間圓滿重疊的意思。大的代表太陽,小的代表月亮,這是象徵福德重疊的意思。

  在日本迎新年的時候鏡餅已經變成一種裝飾的習俗了、日本紀元前的垂仁天皇時代、大國主命神曾經對大物主神的女兒大田田根子說「元日(也就是正月正日)、用紅白的餅祭拜荒魂大神會得到幸福,而且會招來緣分」。根據這說法這傳說一直沿用至今,而鏡餅漸漸變成祭祀的供品。
 
  在室町時代、武家們為了保佑戰爭勝利,正月第一天會將平常戰鬥用的鎧和兜擺在神鏡前,並且和鏡餅一起恭拜神靈;鎧和兜另一意思是「具足」,所以又稱為「具足餅」。女人則供奉在鏡子前,祈求越來越美麗。

  通常人們在12月28日(日本人也覺得8是好數字,而29日的9跟苦同音,所以不好。)將鏡餅供在神前,然後擺在家中最重要的位置(或壁龕或玄關),到1月11日舉行開鏡儀式,就是把年糕敲開(不能用刀切,要用槌子敲開,因為「開」隱喻著好兆頭的開運之意。),然後煮雜菜湯年糕或是紅豆湯年糕。

  十四、五日稱為小正月,此時便要送走年神,家家戶戶要將過年裝飾的稻草繩和門松拿到神社或寺廟中燒掉,據說用那火來烤地瓜則可以無病消災。

  日本在1872年以前都過陰曆年,後來改成只過新曆年,但是過年從除夕到正月15的種種習俗仍然承襲著傳統,也有大正月和小正月之分,過年期間的儀式、慶典仍受現代人的重視。◇
 

2008年元旦,東京淺草寺遊人如織。(大紀元)

將不好的籤綁在寺廟一旁的繩子上 (攝影:趙莫迦)

初詣

  12點一到日本各地的寺院都同時敲鐘連續108響,第108下會於凌晨的0時整敲下,敲鐘習俗稱為「除夜之鐘」,據說是要將晦運除去,同時反省過去這一年的過失。受中國文化的影響,過年時,正月1日到3日,人們都要去參拜神社、寺廟,抽籤祈運,排隊祈福的人更是絡繹不絕,稱為「初詣」。

  每年的除夕夜,日本民眾會前往各地的神社、寺廟準備新年的參拜;新年的第一次參拜稱為初詣。

  在初詣之後,日本人也與中國人一樣,要問籤起運,在廟裏抽籤看看新的一年運氣如何,就算抽到不好的籤也沒關係,把籤詩綁在寺廟一旁的繩子上,希望神社幫忙消災解厄,好的籤,就帶回家自己享用,這是日本神社,普遍的習俗。

  東京淺草地區是東京「下町」(庶民居住地)門面的象徵,擁有東京都內最古老的寺院-淺草寺,也是庶民新年祈福平安健康、商業繁盛、心想事成的最常去的寺院之一。每年的初詣,淺草寺都會引來約2百萬的參拜客。淺草地區的傳統文化氣息極濃,是一般百姓光顧的地區。通往淺草寺的道路兩旁,和服和傳統手工製作店舖雲集,每到節日時常常人滿為患。
 

精美的御節料理 (維基百科)

御節料理

  另外,從除夕夜到大年初三,日本家庭很少開伙,都是吃以冷食為主稱作「御節料理」的御節年菜。日本人將這些料理當作是個幸運的緣起,御節料理通常都是以精美的漆器盒裝,供人外帶回家中享用,其食材和烹調上十分講究,不但食材要高級,還必須強調節慶吉祥氣氛,擺設也比較細緻。

  所謂「御節料理」就是將事先做好的年菜裝在層層相疊的方形高級漆器中,大多裝有象徵健康的豆類、象徵快樂的昆布卷(海帶),象徵喜慶的真鯛,以及蛋捲、魚板、意味著子子孫孫繁榮後代的魚子、寓意著長壽無疆的大蝦等,表達著人們對新的一年的希望和祝福。很多現代家庭乾脆都到百貨超市去買現成又美味的「節料理」了。

  大年初一登高看日出也是日本人過年的習慣,他們相信面對元旦初升的曙光朝拜,便可祈求到一整年的幸福,而以前的人登山或到海邊看日出,現代年輕人則喜歡到有情調的摩天大高樓展望台去看日初。

  日本人在年初二要寫書法,寫出今年的抱負。他們相信,初二做的第一個夢稱為「初夢」,可以占卜今年的運勢,有些人在睡前會將象徵好兆頭的七福神畫像放在枕頭下,以求做個吉祥好夢。
  日本人也接「財神」,不過他們的財神是一個陶製玩具,和一根飄著黃紙條的青竹竿,和中國人的財神大相逕庭。

  日本過年到了大年初七早上,人人都要吃「春天七草粥」以遠離百病,這個習慣是從江戶時代流傳下來的,也就是吃加入蘿蔔葉、芹菜等七種青菜的稀飯,依地區不同,七草的內容也會不同。