油麻地小輪。


天橋位置約近渡船街碼頭位置──最早之油麻地碼頭在公眾四方街(現叫眾方街)與渡船街交接處,是木搭公眾碼頭。



1968年佐敦道碼頭及巴士總站。佐敦道巴士總站於九十年代遷離,碼頭對開經過填海工程後發展為今日地鐵「九龍站」。

約1942年位於山東街的旺角碼頭。

觀塘公眾碼頭。

1946年中環之「統一碼頭」,又叫「租庇利街碼頭」。

1946年中環之「統一碼頭」,又叫「租庇利街碼頭」。

油麻地小輪屬下之「香港船廠」。

1962年第三代汽車渡輪「民定」號。

約1970年代佐敦道碼頭。

「統一碼頭」之深水埗碼頭通道,約1957年。


油麻地碼頭與佐敦道碼頭
最早之油麻地碼頭在公眾四方街(現叫眾方街)與渡船街交接處,是木搭公眾碼頭。現在之渡船街(Ferry Street)以前就是海邊,因油麻地輪渡而得名。1933年由於油麻地小輪發展汽車渡輪,公眾四方街碼頭被當年新建的佐敦道碼頭取代。世易時移,因而要開發西九龍與興建西九龍走廊,運作六十多年後佐敦道碼頭便被徵用作填海工程用地,渡輪業務被逼於1998年取消。西九龍的填海工程把海岸線推出了差不多一千米,碼頭原址大慨是在今日城市高爾夫球會和漾日居附近。

佐敦道碼頭是第二號重點碼頭,於1933年啟用。此碼頭有泊位兩個,可供一艘汽車渡輪及一艘普通渡輪同時停泊,行駛佐敦道至中環 (客輪及汽車渡輪)及至灣仔 (客輪)。當年灣仔渡輪航線乘客量極多。碼頭啟用於1933年當年,正值九巴成立,當時九巴便開設了兩條巴士路線分別往來碼頭與深水埗及九龍城。昔日,佐敦道碼頭巴士總站是九龍最多巴士線的總站。它也是50、60年代所有新界至尖沙咀的終點站──若由新界到尖沙咀,乘客必在佐敦下車,然後步行前往。故佐敦道碼頭的發展盛極一時。

佐敦道碼頭曾是汽車過海必經之處,可惜,汽車渡輪服務首先在1994年停航、而客輪服務則到1998年全部停航,因為要讓路予西九龍填海工程而拆卸。現在到佐敦道碼頭的遺址,已很難聯想到當年曾是繁華的海濱。從前這裏除渡輪外,也是船艇集散之地,還有很多「嘩啦嘩啦」(水上的士)。

旺角碼頭與大角咀碼頭
旺角碼頭在山東街尾、油麻地避風塘的尾段,建於1924。在20世紀20年代旺角區曾經工廠林立,譬如染布房、洗衣房、煙廠等,乘客眾多。二戰後,更多工廠在大角咀開設,令旺角碼頭更加繁忙。靠近碼頭的一段山東街叫旺角咀,各式攤檔雲集,較諸彌敦道更繁盛。由於填海等因素,碼頭於1972年停用,以大角咀另建之新碼頭代替。但大角咀碼頭遠離民居,交通不便,使用率低,一直至1992年6月,大角咀碼頭亦因西九龍填海工程而結束停用。

深水埗碼頭
深水埗靠近海,在20世紀20年代已十分熱鬧,人口集中,密密麻麻,該區20年代已經有電船渡輪往來中環一帶,只是使用簡單的木造碼頭。「油麻地小輪」於1924年興建專線新碼頭往來中環,設於北河街與通州街旁。到1950年,碼頭加入上環線,令到該碼頭十分熱鬧,街道商舖也興旺起來,早晚都人山人海,更有人力車伕前來兜客。使用50多年後到1978年,新的現代化的新深水埗碼頭在欽州街對開新填地建成取代舊的。不過,由於新碼頭離開鬧市太遠,十分不便,失去地理優勢,故此當地鐵通車後,渡輪客量一落千丈。1992年,油麻地小輪終於停辦中環至深水埗線,而碼頭就正式停用。

觀塘碼頭
觀塘舊稱「官塘」,開埠以來仍是一個頗為荒蕪的海灣,海岸線約在今日之觀塘泳池及協和街一帶。1945年時,香港人口約60萬,而官塘在1947年約只有1,000人。政府於1954年在觀塘對出海面填海發展工業用地,工業區的北面則發展為住宅區,包括牛頭角邨、藍田邨、秀茂坪邨等。1953年間,在牛頭角已有碼頭租用小電船通往灣仔的,牛頭角碼頭大約位置在今天偉業街環貿中心附近。1963年,油麻地小輪開辦北角至觀塘線,當時使用海濱道公眾碼頭(海濱道與全業街即今日駿業街)街口。牛頭角碼頭區亦因填海便東遷至海濱道,改為觀塘碼頭。

1972年油麻地小輪公司在開源道街尾興建一正式的觀塘客運碼頭,開辦觀塘─中環線及觀塘─筲箕灣線,碼頭後有巴士總站配套設施。隨著觀塘人口膨脹發展,工業區返工人士需求下,在1973年加入觀塘─中環三層船行駛觀塘至筲箕灣,令到觀塘碼頭往後十多年均很熱鬧。到1979年,官塘人口已激增至約720,000。當時人流之多,難以形容,每天都有小販在碼頭賣魚,繁忙時間巴士站有人潮候車,但地鐵通車對渡輪打擊嚴重。1987年,中環航線因客量少取消,使用觀塘碼頭的人流和航線亦減少很多,踏入九十年代,觀塘碼頭漸沒落,人煙稀少,到1999年4月1日觀塘碼頭正式停辦。

統一碼頭  
1928年,油麻地小輪向政府申請開辦港九汽車渡海小輪航線,後來獲政府答允。小輪公司為迎接這條新線,必需造一個可供車客兩用之碼頭,而順便將旗下往來中環的各線小輪集中停泊。這概念1933年3月實現了,這就是統一碼頭。1933年3月第一艘汽車輪「民恭號」啟航,往來中環統一碼頭與佐敦道碼頭間。

「統一碼頭」並非這個全港最新型的碼頭的正名,嚴格來說,可稱為「中環租卑利街碼頭」(租卑利街對開)或者「中環油麻地(汽車渡輪)碼頭」。至於香港普遍老一輩都稱它為「統一碼頭」,乃著重其統一意念。無疑地,當時在中環泊岸的渡海輪,除長洲線曾泊過上環威利麻街外,其後的荃灣和大陸的南頭線,都以這碼頭為泊岸點。

統一碼頭旁有巴士總站配套設施,當時一年365日,尤其是上下班時間、過年及打風前,統一碼頭都出現極高的人潮,又有小販擺賣,人力車接客,總之繁盛之景,難以想像。1970至1980年代間,小輪公司曾多次考慮重建統一碼頭,興建商業或酒店物業,港府曾計劃把中環填海區四個碼頭上蓋物業發展權批給油麻地小輪,物業發展所得的利潤用來改善服務、把船費加幅維持在通脹水平,以及彌補該公司的累積虧損,但計劃胎死腹中。若果成功,統一碼頭或不會有接著關閉的下場。

這個代表了油麻地小輪前半生標誌的碼頭,最終因為一個不變的趨勢──「填海」而拆卸。為配合中環都會計劃,進行機場核心工程重要部份 (機場鐵路中環站興建工程)統一碼頭於1994年中停止所有汽車渡輪服務,年尾更拆卸了,結束其61年有意義的汽車渡輪的歷史。

汽車渡海小輪
維多利亞港把港九兩地分開,除兩地市民往來需要渡輪外。汽車渡海往來也不例外,結果產生出一批特種船來,這就是汽車渡海小輪了。油麻地小輪設立附屬公司「香港船廠」,在本地製造渡輪,使香港渡輪成為世界獨有的模式,十分令人可貴與自豪。汽車渡海小輪具獨特個性,使用兩頭船,方使泊岸,全都是內燃機雙層船,上層載客,下層載車,可以說是世界上罕見的船種,由油麻地小輪公司於1928年開始籌劃。

1933年統一碼頭建成後,汽車渡海小輪便開始服務,第一艘下水的雙層汽車渡海小輪是「民恭號」,行駛中環至佐敦道。其後在1938年開辦由上環威利麻街至長洲、坪洲、梅窩線。從這時起,港九兩地汽車可藉渡輪往來,香港島亦從此不再成為汽車荒島。1941年油麻地小輪共擁有小輪31艘,其中包括載車船4艘。到了60年代,油麻地小輪共有14艘汽車渡輪。油麻地小輪先後開辦北角至九龍城汽車渡海(1963年),及北角至官塘汽車渡海。1980年代初期,港島東區至中環的交通十分擠塞,油麻地小輪曾開辦由太古城至中環的非過海渡輪服務,疏導港島80年代交通大擠塞的問題。

1985年地鐵通車後,汽車渡輪服務需求大跌。汽車渡輪服務港九兩地61載,為香港交通與繁榮立下了不少汗馬功勞,只可惜它敵不過時間巨輪,終於在1998年引退。現只剩下北角──梅窩、北角──官塘汽車渡海,但只提供有限度服務與危險化學品貨物車輛使用,因為該類物品不准使用海底遂道。