元代,很多皇帝信奉神佛。元順帝時期製作了讚美佛的樂舞《十六天魔舞》,舞蹈主要講的是16位天魔以菩薩的容貌出現,迷惑世人,後來被佛陀降伏的故事。

《元史.順帝本紀》記載:順帝用宮女三聖奴、妙樂奴、文殊奴等16人舞《十六天魔舞》。她們的服飾是:頭垂髮數辮,戴象牙佛冠,身被纓絡,穿大紅綃金長短裙、金雜襖、雲肩、合袖天衣、綬帶鞋襪。手裏都拿著法器「加巴剌般之器」,其中一人執鈴杵奏樂。

舞時,舞者一手持法器,一手打手印,雙臂翻舞,變化多端。有專家認為,敦煌465窟元代舞蹈壁畫,可能與該舞有關。此外,還有由11個宮女組成的伴奏樂隊,頭梳練槌髻、勒帕、常服,或用唐帽、窄衫,所奏樂用龍笛、頭管、小鼓、箏、緌、琵琶、笙、胡琴、響板、拍板。

元周憲王宮詞有:「背番蓮掌舞天魔,二八華年賽月娥。本是西河參佛曲,來把宮苑席前歌。」 這個舞蹈只有在宮中做佛事時才進行表演,「宮官受秘密戒者得入,余不得預。」◇文/茹之