現在很多人都這樣講:中西醫都怕治咳嗽。只要遇到咳嗽,就得非常謹慎。有的人把它當小感冒看,隨便買些藥吃,例如枇杷膏之類的成藥,其實這有可能會耽誤了病情的。

咳嗽到底是怎麼回事?

  咳嗽,有不同季節的咳,例如春咳嗽和夏咳嗽不一樣。也有虛咳、寒咳、熱咳,都得要分清楚。它們的治療方法也不一樣。中醫是用「陰、陽、表、裏、虛、實、寒、熱」等八綱來形容病情的。肺生病而咳,當然也用虛實寒熱來說明,有肺虛、肺實、肺寒、肺熱等。中醫認為肺是很嬌嫩的,叫做「嫩臟」,它碰到寒、熱、濕、燥都難承受。

  所以中西醫生們都認為咳嗽難治。寒傷肺成為肺寒而咳,熱傷肺就肺火咳嗽,燥為肺的本氣,但太燥了也難以忍受,濕了,也讓肺中產生濕痰,它的病情太難辨了。弄錯了就是不行,有時發現醫生的用藥竟會南轅北轍。

該怎麼判斷自己的咳嗽是哪一種?

  先看有痰沒痰;沒有痰的,大部分是燥咳,就是感覺乾燥。喝水也好、不喝水也好,還是乾燥的,這種乾咳是最難治療的。

  記得小時候感冒,媽媽會問我「痰的顏色怎樣」。感冒跟痰的顏色有什麼關係呢?有痰的話,要看是黃、是白、是稀、還是濃的?稀的一般來說是所謂的「虛痰」,濃痰就是「實痰」。黃的就是「熱痰」,白的是「寒痰」。寒、熱、虛、實就分別出來了。

  中醫遇到寒就用溫法治療,遇熱就用清法治療;遇到虛呢,就用補法治療,要是實病呢就要瀉了。有燥用潤,有濕就用燥法。

  如果有痰、沒痰的部分判斷清楚了,就容易治了。其實講,咳嗽有很多種,而有痰的咳嗽還是比較好治的呢。有痰就能把肺、氣管裏面不好的東西排出來了。乾咳嗽就比較難辦。

乾咳,咳很久的病人,該怎麼辦?

  中醫還有辦法,遇乾咳可以使用潤法,把它潤濕一下,讓裏面的黏膜分泌黏液,也就是化出痰來,用醫學的觀點講叫「化痰」。化痰就可以把氣管裏附著的髒東西變成痰,中醫就是補一點水,讓它「潤一潤」的意思。

  咳的基本原因,必是有什麼東西沾黏在氣管、支氣管裏面了,這些髒東西就因為它乾燥,排不出來,讓氣管壁的黏膜多分泌一些黏液,可以把那些不好的東西帶出來,那也就是痰。就像拖地板,髒了可以弄點水,就容易清乾淨了。

枇杷膏可以用治咳嗽嗎?

  枇杷膏的用意就是潤,也有鎮靜的作用,枇杷膏這一類的藥,在吃的時候覺得有點涼,就是一種鎮靜的藥方,又再加上像枇杷葉、川貝、括蔞之類有潤作用的藥物,使黏液、痰分泌出來。

只要是乾咳,吃枇杷膏就可以了嗎?

  不見得,我一般用潤藥物加在藥方裏頭,例如麥冬、黃芩、括蔞、川貝之類的。有人覺得枇杷膏很好吃,又可以治病,不過,不可以常吃或多吃,這裏頭有一些鎮靜的成份,不見得好。

  如果咳嗽了,可不可自己簡單的判斷後,做一些自我保養就好?還是一定要看醫生?

  一般來說,看醫生比較好。中醫治咳嗽,認為有小塊痰時,就要把那個小塊的痰化成大塊,讓它比較容易排出來。中醫治咳嗽和西醫治法大不同,西醫治咳,常常用鎮靜劑止咳;可中醫不是的,中醫常用溫、潤、補、清等方法,根據病人的表現而使用各種方法治咳。

  曾看過一篇文章,說如果常常咳嗽的人,使用西藥久了之後,肺裏面會積一些不好的東西,很容易得一些不好的病。

  那主要因為鎮靜的關係,讓你不咳了,但不是治病,只是擋住了咳,你以為病好了,其實裏面有一些致咳的壞東西還沒排出來。

  咳嗽就是人體的一個反射。在裏面的污染物,這些不好的東西不排出來是不行的。中醫在治咳嗽病的時候,藥裏頭還是有一些鎮靜劑的,有時是讓咳嗽減緩的藥物,咳的情況就減輕了,不那麼難受而已。最後,還是要用治療的方式,要把病治好的。

  對咳嗽的認識,其實咳嗽並非不好,它提醒我們,氣管裏有些不好的東西該排出來了。除了這,常常咳嗽的人,要注意一些食物的禁忌,例如香蕉、橘子、蓮霧、還有西瓜、芒果、鳳梨不能吃,吃了病情反而會更嚴重,所以要忌口。先忍耐一下,等咳嗽好了才可以吃。◇

 

( 本內容節錄自希望之聲廣播電台,胡中醫信箱節目,

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文/胡乃文